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O que causa uma perda de tônus ​​muscular em homens mais velhos?


A perda muscular é uma parte inevitável e natural do processo de envelhecimento, e a perda de tônus ​​e força muscular relacionada à idade é uma das principais causas de incapacidade e lesões em idosos. Embora a pesquisa ainda esteja em andamento, acredita-se que haja quatro causas principais de perda de tônus ​​muscular em idosos: alterações nos neurônios no cérebro e na medula espinhal, alterações na estrutura física dos próprios músculos, alterações na interface entre os músculos e nervos e danos aos processos celulares em todas as células do corpo em envelhecimento, músculos ou não. Além disso, nos homens, o hormônio testosterona regula o crescimento muscular e, à medida que diminui com a idade, o mesmo ocorre com a massa muscular.

Alterações neuronais

Os músculos são controlados pelo cérebro através da comunicação ao longo dos nervos, e o cérebro e os nervos são compostos de células nervosas individuais, conhecidas como neurônios. À medida que você envelhece, o número de neurônios no cérebro e na coluna diminui, assim como o tamanho de cada neurônio individual. A comunicação ao longo dos nervos é mais lenta e os locais onde os nervos se comunicam também não funcionam: eles liberam menos neurotransmissores usados ​​na comunicação e o número de receptores diminui. Como seus músculos crescem ou encolhem com base no uso, a redução de todas as transmissões nervosas ocorre com a perda do tônus ​​muscular geral.

Dano muscular

As células musculares são danificadas no envelhecimento através de vários processos, alguns dos quais são específicos para as células musculares e outros são sistêmicos. A capacidade das células musculares individuais de se regenerar após a lesão diminui e as células musculares tornam-se resistentes a hormônios como insulina, fator de crescimento semelhante à insulina 1, hormônio de crescimento humano e testosterona. Além disso, todas as células do corpo são danificadas ao longo do tempo através do chamado "estresse oxidativo" (que pode ser reduzido através da ingestão de antioxidantes), mutações no DNA e baixa oxigenação devido à perda no tônus ​​vascular. Essencialmente, todas as células envelhecem e, quando as artérias e veias dos idosos ficam mais fracas, as células também ficam sem oxigênio. Essas células famintas encolhem e morrem, e as células lesionadas idosas não crescem tão bem quanto as jovens, causando perda de tônus ​​muscular. Exercitar de forma consistente ao longo da vida pode ajudar a reduzir esse efeito.

Alterações neurogênico-musculares combinadas

Além das alterações nos nervos individuais e nas células musculares, a interface entre os dois enfraquece com a idade. Assim como a comunicação entre os nervos é mais fraca nos idosos, o mesmo ocorre com os nervos e os músculos, que usam hormônios, neurotransmissores e receptores semelhantes; esses caminhos enfraquecem da mesma forma. Mesmo quando estimulada adequadamente, a capacidade de contração dos músculos devido à liberação de cálcio enfraquece nos idosos, de modo que cada célula muscular se torna menor e mais fraca.

Alterações hormonais

Homens mais velhos produzem menos hormônios. Esses hormônios estão inter-relacionados, portanto, uma redução na testosterona causa reduções nos outros, o que causa menos construção muscular e liberação prejudicada de energia para os músculos. Os músculos do envelhecimento também se tornam resistentes à testosterona, IGF-1, insulina e HGH: uma vez que foram expostos a esses hormônios por um período tão longo, eles respondem menos aos níveis que permanecem. No geral, o efeito é o comprometimento da construção e reparo muscular, aumento da perda muscular e perda do tônus ​​muscular geral.

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