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As pessoas mais altas correm mais rápido?


O sucesso do velocista jamaicano Usain Bolt, de 1,80m, parece indicar que a altura é uma vantagem na corrida. Bolt domina o esporte desde 2002, subindo nas categorias juniores e seniores para se tornar um recordista mundial nas corridas de 100 e 200 metros. Pessoas altas geralmente têm um passo mais longo, o que significa que são necessárias menos etapas para atravessar uma distância específica. Como todos os outros fatores são iguais, isso significa que as pessoas mais altas conseguem correr mais rápido. No entanto, a ciência mostra que Bolt pode ser um pouco de anomalia. As vantagens relativas da altura são freqüentemente compensadas por outros fatores.

Arrancada

Apesar da lendária capacidade de corrida de Usain Bolt, os sprints são na verdade a forma de corrida que geralmente é a mais difícil para pessoas muito altas. Em um artigo de março de 2012 no Huffington Post, o matemático britânico John Barrow calculou os tempos de reação de Bolt à arma de partida e descobriu que eles eram muito mais lentos que os dos velocistas típicos. Isso parece lógico, pois as pessoas mais altas tendem a pesar mais. É preciso apenas mais força para mover um objeto maior. No entanto, os velocistas devem ser grandes o suficiente para gerar a força explosiva necessária para uma grande decolagem. Portanto, os velocistas tendem a ser um pouco mais altos e mais pesados ​​que os corredores de distância.

Corridas de Média Distância

Em corridas de média distância, a altura pode se tornar uma vantagem. Uma corrida de média distância permite que a pessoa mais alta tenha tempo suficiente para superar um início relativamente lento e acelerar até a velocidade máxima. Isso, por sua vez, permite que o corredor mais alto aproveite ao máximo a passada mais longa. Um estudo de 1985 da Universidade de Gales, publicado no "British Journal of Sports Medicine", mostrou que as mulheres finalistas olímpicas nos eventos de 200 metros, 400 metros, 800 metros e 1.500 metros eram mais altas do que as das 100 evento Corredores extremamente altos, no entanto, ainda podem estar em desvantagem devido ao peso. Em geral, as pessoas mais altas tendem a pesar mais do que as pessoas mais baixas. Elevar repetidamente um peso corporal mais alto torna mais difícil manter a velocidade máxima.

Corredor de distância

Parece à primeira vista que os corredores de maratona mais altos teriam uma vantagem. Com bastante tempo e distância para superar um começo lento, um maratonista pode tirar o máximo proveito de um passo mais longo. No entanto, as vantagens do passo são superadas pelas desvantagens do peso. A corrida a distância requer resistência, a capacidade de manter a velocidade ao longo do tempo. O estudo da Universidade de Gales mostrou que as mulheres finalistas olímpicas nos eventos de 3.000 metros e maratona eram significativamente mais curtas e mais leves que os velocistas de 100 metros. Na corrida à distância, os corredores menores tendem a ter a vantagem.

Conclusão

Embora a lógica pareça exigir que as pessoas mais altas corram mais rapidamente, os dados científicos não apóiam essa conclusão. Entre os corredores de elite, a altura pode realmente ser uma pequena desvantagem, embora corredores como Usain Bolt demonstrem que a desvantagem pode ser superada. Fora das fileiras da elite, a altura parece fazer muito pouca diferença. Um estudo de 1985 na Universidade de Southampton, publicado no "British Journal of Sports Medicine", não mostrou absolutamente nenhuma correlação entre altura e velocidade de corrida entre competidores em uma meia-maratona da Universidade. A excelência em qualquer esporte depende de uma longa lista de fatores, da determinação à sorte, e o tipo de corpo desempenha um papel relativamente pequeno. Se você é alto ou baixo, o tipo de corpo nunca é uma razão para desistir de sua paixão.